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人と犬の歴史

『アフリカで誕生した人類が日本人になるまで』
(溝口優司著・ソフトバンク新書)によると、
16(19?)万年前に人類がアフリカで誕生し、
いくつかのルートで世界に広がった。

2万年くらい前には日本に到達していたそうで、
(その後、縄文時代が始まり長い間続く)
3000年くらい前に寒い地域に適した骨格をした人類が
日本に入り、混血化が一挙にすすんだらしい。(弥生時代)

『人と犬のきずな』(田名部雄一著・裳華房)の中で、
田名部氏は1万5千年~2万年前に東アジアで
中国オオカミから犬に家畜化されたとしている。

また、田名部氏は『生物の科学 2007.7月』で
日本犬は縄文人が連れてきた犬が基になり、
その後、弥生人が連れてきた犬などとの混血により
成立したとしている。

人類(ホモ・サピエンス)は、
南北アメリカ大陸には1万5千年~1万年前に広がっていったようで、
その時に犬を連れていたのではと考えられている。

『犬と猫の行動学』(内田佳子・菊水健史著・学窓社)によると
犬の誕生は5~10万年前の東アジアではないかとしている。
それから人の移動と共に世界に広がったという。
3万5千年前にはシリアのネアンデルタール人の住居跡から
小型のオオカミに似た下顎が発見されている。

『アフリカで~』では
ネアンデルタール人は人類(ホモ・サピエンス)と共存していたが、
2万年前に消えてしまったそうで、なぜ消えたのかは諸説あるようだ。
人類と混血化し、吸収された可能性もあるらしい。

ネアンデルタール人は中央アジアあたりまでが生存圏だったようで、
もし東アジアが犬の家畜化の起源であればネアンデルタール人が
犬を家畜化したのではないと言えるようだ。

オオカミかその亜種が犬になり、その後人に家畜化されたのか、
オオカミかその亜種が人に家畜化されて犬になったのか?
犬が生まれた年代もそれによって変わってくる。

犬の家畜化が仔オオカミを人が連れてきて飼いならしたのか
人が暮らしている周辺にゴミを目当てにオオカミかその亜種が棲みつき
徐々に人になれたのかも意見が分かれるようだ。

シリアから出た骨がオオカミのものではないなら
オオカミからさまざまな亜種が生まれ、
その後ホモ・サピエンスが東アジアに到達し、
その地のオオカミの亜種が人類によって家畜化され犬になった、
という解釈も成り立つだろうか。


人と犬の共生関係を考えてみると
1万2000年前のイスラエルで人と共に埋葬された仔犬の骨は
写真でも確認できる。(『ドメスティック・ドッグ』チクサン出版社)
これが人間と犬との関わりを示す最古の遺跡だと言われている。

人が世界中に広がりさまざまな環境に適応できたのは
道具を使えるようになったためだが、
先日のNHK地球ドラマチック「イヌはこうして進化した」で
ジェームス・サーペル博士は、
犬の存在が大きかったのではないかと話していた。

山岳地帯でヤギや羊を人間の力だけで放牧するのは非常に難しい。
獲物を探す能力も犬に頼っている部分が多かっただろう。

『ヒトはなぜペットを食べないか?』(山内 昶著・文春新書)では、
古い遺跡に犬を食べていた痕跡があることを紹介している。
世界に人類が広がっていく過程で犬は非常食でもあったのだ。

同書では、現代に生きる狩猟民族が犬や豚の仔を人のお乳で育てる
事例も紹介されていた。(そうすると美味しくなるのだとか…)

先のNHK地球ドラマチックで、
レイモンド・コピンジャー博士がベリャーエフの銀ギツネの例から、
遺伝子は時間をかけて進化するというこれまでの説明とは異なり、
ひとりの人間が生まれてから死ぬまでの間に
オオカミが犬になった可能性を指摘していた。

1万年くらい前に始まり7~8千年前には広がっていた人の定住と、
爆発的に数が増えた犬の繁栄とその多様性の関係も説明がつく。
(これはレイモンド・コピンジャー博士が来日した際のセミナーで
「犬の起源」について話されていたこと。)

古代エジプトでは仔犬のミイラがお守りとして売られていたらしいが、
(昨年来日したクライブ・ウィン博士のセミナーでも紹介されていた)
あっという間に新しく生まれた犬は神秘に満ちていて、
祭られることは不思議なことではなかったかのかもしれない、
とコピンジャー博士も語っていた。

人は道具を使うことで体の進化を止めてしまったようだが、
犬は身ひとつでさまざまな環境に適応している。
極寒の地から乾燥、熱帯地帯まで驚くばかりだ。
ただ、人と一緒に暮らすことが条件であるようだが…。


犬の誕生と人との関係はまだまだ謎が多いが、
歴史を知るのも楽しい。
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